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首度发现系外行星大气有水 可能适居但非地球2.0

编辑:郑又全点击:时间:2019-09-16 16:01

首度发现系外行星大气有水 可能适居但非地球2.0

(中央社巴黎11日电)科学家今天透露,他们首度在太阳系外一个行星的大气中发现有水分存在,这个代号K2-18b的系外行星温度也与地球类似,是目前所知唯一具备这两个生命存在条件的此类行星。

▲图/翻摄自NASA

K2-18b距离地球约110光年,绕行狮子座的一个红矮星,每33天绕一圈,因此一年约是地球上的一个月。依其与所绕行恒星的距离推估,行星上温度应在摄氏47度到零下73度间。

科学家在自然天文学杂志(Nature Astronomy)发布报告说,K2-18b的质量是地球8倍,体积则是两倍,它绕行恒星的轨道距离太阳不远也不近,处于适于(人类)居住的区域,而且在这个行星上水可能以液态存在,但他们强调这不是另一个地球。

共同撰写报告的伦敦大学学院(University College London)天文学家提内蒂(Giovanna Tinetti)说:在我们的太阳系外,这个行星是最佳候选星球。我们不能假定它的表面有海洋,但确实有此可能。

美国有线电视新闻网(CNN)报导,同样来自伦敦学院大学的报告主要作者齐阿拉斯(Angelos Tsiaras)说:在地球以外另一个可能适合人类居住的世界发现有水,极为令人兴奋。

但他强调:这绝对不是第2个地球。他又说,K2-18b所绕行恒星与行星上的大气层都与地球大不相同,不可能有和地球一样的环境,科学家想探讨的是这个星球可居住性的问题。

齐阿拉斯又说:K2-18b不是(可供人类移居的)所谓『地球2.0』。然而,这让我们更接近能够答覆一个根本问题:地球是否独一无二?

团队中成员瓦德曼(Ingo Waldmann)也表示,考量K2-18b的质量,要在它的表面行走将相当困难,而且辐射的强度也足以让人类很快罹患癌症。他开玩笑说:也许还不是很好的度假地点。

加拿大蒙特娄大学(University of Montreal)天文学家班奈克(Bjorn Benneke)领导的团队今天也公布类似发现,而且他们在报告中暗示,这个系外行星甚至可能会下雨。

班奈克说:我们的终极目标是找寻其他星球上的生命,证明我们并不孤单,而这项发现代表朝目标迈出了最大的一步。

在目前所发现的超过4000个系外行星中,这是第一个已知有岩石表面以及大气含水的行星。

大部分有大气层的系外行星是气态巨行星,由岩石构成的这类行星很少,且现有资料显示都没有大气层。

即使有大气层,大多数与地球类似的行星不是距离他们的恒星太远,无法有液态水存在,就是距离恒星太近,所有水分都被蒸发了。

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